中国拿稀土当贸易战筹码 专家称对美威胁有限

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中国拿稀土当贸易战筹码  专家称对美威胁有限

美中贸易战升温,华府以关税施压,北京频频亮稀土牌。华尔街分析师指出,稀土无法左右贸易战,因为美国需求没想像中大,就算中国以禁运稀土报复,美国也能从其他国家进货。

华府 5 月以北京出尔反尔为由,对 2000 亿美元中国货品加徵的关税税率提高到 25 %,同时设法切断中国电信大厂华为供应链。中国提高对 600 亿美元美国货品加徵的关税税率之余,宣布建立「不可靠实体清单」制度,外界认为,稀土是中国另一道杀手锏。

稀土是 17 种化学元素合称,广泛应用于消费电子产品与军事设备。中国是全球最大稀土生产国, 2010 年与日本为钓鱼台主权闹得不可开交时,北京曾以限制稀土出口制裁日本,如今是否对美国故技重施,备受瞩目。

根据中国国家发展和改革委员会官网新闻稿,发改委 5 日召开稀土产业企业座谈会。与会企业建议强化稀土产品出口管控,保护珍贵资源;发改委表示,将会同有关部门加紧研究制定相关政策措施,「真正用好稀土这一战略资源」。

中方将稀土视为可拿来对付美国的武器,但华尔街分析师认为,中国即使禁运稀土,对美国也没有太大杀伤力,无法增加北京的贸易谈判筹码。

投资银行雷蒙詹姆斯(Raymond James)分析师米尔斯(Ed Mills)与莫查诺夫(Pavel Molchanov) 3 日在研究报告中写道,中国禁运稀土对美国的潜在冲击有限,「这是我们怀疑北京会在这威胁上『扣板机』的原因之一」。

报告指出,去年中国开採全球 70 % 稀土,若衡量真正投入製程的稀土,美国只占全球需求 9 %。

富国投资研究所(Wells Fargo Investment Institute)上週出具研究报告指出,中国如禁运稀土,将让运用稀土的美国製造商陷入困境、垫高生产成本、甚至造成产品延宕,但北京不必然因此拿到王牌。

富国投资研究所实质资产策略部门主管拉佛吉(John LaForge)写道:「我们很难想像,中国如果对境内生产、行销全球的消费品所仰赖的稀土设限,要怎幺不伤到自身经济。」

财经媒体 CNBC 报导,中国当年对日本打稀土牌时,稀土价格暴涨,刺激其他国家增加生产。北京此举也压抑稀土需求,因为製造商当时顺势减少产品所用的稀土矿物。

一名中国稀土学会成员在电话会议中告诉美银美林(BofA Merrill Lynch),对美国完全禁运稀土不切实际,因为美国厂商供货来源能转向马来西亚、日本等国,只是要付出更高成本而已。

纽约时报(New York Times)报导,北京如对美国禁运稀土,可能损害中国建立多年的供应链地位,并让日本、南韩等贸易伙伴惨遭池鱼之殃,因为美国本土製造业对稀土需求已消失殆尽。

中国海关数据显示,去年美国採购只占中国稀土出口 3.8 %,远不及日本,也比印度、义大利和西班牙少。

关键因素在于美国製造业已大举外移。近 10 年前,北京以稀土稳定供应为筹码,施压电动马达磁铁、发光二极体(LED)等产品製造商将工厂移到中国。如今,还留在美国的汽车与航太业者,大多从中国直接进口汽车启动器、飞机机翼等完整零件。

据报导,美国总统川普政府贸易鹰派人士反而希望中国限制稀土出口,他们认为此举正好能说服国际企业将製造基地永久移出中国,回流美国或移往其他盟邦,实现美中经济脱钩(decoupling)长期目标。